O que é isótopo

isótopo | adj. s. m.
i·só·to·po
(iso- + grego tópos, -ou, lugar )
adjectivo e nome masculino adjetivo e nome masculino

[Física]   [Física]   Diz-se de ou átomo que tem o mesmo número atómico que outro, mas um número de massa diferente.


substantivo masculino [Física] Cada um dos átomos cujo núcleo atômico contém o mesmo número de prótons, mas seus nêutrons têm a numeração diferente.
adjetivo Diz-se de cada um desses átomos (mais usado no plural): elementos isótopos.
expressão Isótopo radioativo. Isótopo empregado em medicina no diagnóstico e tratamento de certas afecções.
Etimologia (origem da palavra isótopo). Iso + topo.


Isótopos são variantes de um elemento químico. Enquanto todos os isótopos de um dado elemento compartilham o mesmo número de prótons, cada isótopo difere dos outros em seu número de nêutrons. O termo isótopo é formado a partir das raízes gregas isos (ἴσος “igual”) e Topos (“lugar” τόπος). Assim: “o mesmo lugar”, significando que diferentes isótopos de um único elemento ocupam a mesma posição na tabela periódica. O número de prótons dentro do núcleo do átomo identifica unicamente um elemento, mas um determinado elemento pode, em princípio, ter qualquer número de nêutrons. O número de núcleons (soma de prótons e nêutrons) no núcleo é o número de massa, e cada isótopo de um determinado elemento tem um número de massa diferente. A diferença nos pesos atómicos resulta de diferenças no número de nêutrons nos núcleos atómicos, ou seja, os isótopos são átomos que possuem a mesma quantidade de prótons, mas não a mesma de nêutrons. Ex.: O átomo de hidrogênio possui três formas de isótopos: o prótio (1 próton sem nêutron) o deutério (1 próton e 1 nêutron) e o trítio (1 próton e 2 nêutrons). O carbono-12, carbono-13 e carbono-14 são três isótopos do elemento carbono com os números de massa 12, 13 e 14, respectivamente. O número atômico do carbono é 6 (= número de prótons no núcleo), o que significa que cada átomo de carbono tem 6 prótons, de modo que os números de nêutrons destes isótopos são 6, 7 e 8, respectivamente.
Na nomenclatura científica, os isótopos são designados pelo nome do elemento seguido por um hífen e pelo número de núcleons (prótons e nêutrons) no núcleo atómico (ex: ferro-57, urânio-238, hélio-3).
Na forma simbólica, o número de núcleons é escrito como um prefixo subido do símbolo químico (ex: 57Fe, 238U, ³He).
Existem 339 isótopos naturais na Terra. E mais de 3100 são conhecidos.


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